La testostérone a une relation compliquée avec le raisonnement moral, selon une étude

 

Bien que certaines études aient lié à des niveaux élevés de testostérone un comportement immoral, une nouvelle étude publiée dans Nature le Comportement Humain trouve que des suppléments de testostérone en fait ont rendu les gens plus sensibles à des normes morales, ce qui suggère que la testostérone a une l’influence sur le comportement plus complexe qu’on ne le pensait.

Des chercheurs de L’Université du Texas à Austin a eu un regard plus profond sur l’hormonaux fondements du raisonnement moral. Des recherches antérieures ont étudié le jugement moral sur la base des réponses comportementales et l’activité du cerveau, mais la présente étude va au-delà d’analyser le rôle des profond facteurs biologiques, en particulier la testostérone.

« Il y a un intérêt croissant dans la manière dont les hormones influencent les jugements moraux de manière fondamentale par la régulation de l’activité du cerveau, » a dit Bertram Gawronski, professeur de psychologie à UT Austin. « Dans la mesure où le raisonnement moral est au moins en partie ancrée dans le profond des facteurs biologiques, certains conflits moraux peuvent être difficiles à résoudre avec des arguments. »

Les chercheurs ont emprunté le paradigme de la philosophie du problème du chariot pour tester l’influence de l’hormone de la testostérone sur les jugements moraux. Dans ce problème, un chariot emballé va tuer cinq personnes, à moins que quelqu’un choisit de tirer un levier, en redirigeant le chariot à l’autre part de la piste, où il va tuer une personne à la place.

Au lieu du problème du chariot, les chercheurs ont utilisé des 24 dilemmes associés à des événements de la vie réelle, afin de simuler une situation qui oppose les décisions utilitaires, qui se concentrent sur le plus grand bien (l’enregistrement d’un grand groupe de personnes) contre les décisions déontologiques, qui mettent l’accent sur des normes morales (en évitant d’actions qui pourraient nuire quelqu’un).

Des études antérieures sur la manière dont les hormones influencent le jugement moral suggèrent que des niveaux plus élevés de testostérone sont associées avec le renforcement de l’utilitarisme des préférences. Ainsi, les chercheurs ont mis à l’épreuve l’hypothèse dans une étude en double aveugle de l’administration de testostérone à un groupe de 100 participants et un placebo à un autre de 100 participants.

« L’étude a été conçue pour tester si la testostérone influe directement sur les jugements moraux, et comment », a déclaré Skylar Brannon, diplômé en psychologie de l’étudiant à UT Austin. « Notre conception nous a également permis d’examiner trois aspects de jugement moral, y compris la sensibilité envers les conséquences, la sensibilité envers des normes morales et la préférence générale de l’action ou de l’inaction. »

Contrairement aux études précédentes, où un taux accru de testostérone était lié à l’utilitaire, les jugements, les chercheurs ont été surpris de constater que ceux qui ont reçu des suppléments de testostérone étaient moins susceptibles d’agir pour le plus grand bien, et ont devenu plus sensibles à des normes morales. Toutefois, les participants avec des niveaux élevés d’origine naturelle de testostérone ont montré le contraire, ils ont émis des jugements qui ont été moins sensibles à des normes morales.

Les auteurs de l’étude pensent que le taux de testostérone naturel peut être associé à certains jugements moraux parce que les gens avec des traits de personnalité particuliers ont tendance à avoir différents niveaux de testostérone. Par exemple, les gens avec des niveaux élevés de la psychopathie ont tendance à avoir des niveaux élevés naturellement de la testostérone et présentent une diminution de la sensibilité à des normes morales. Mais cela ne signifie pas que la testostérone est la cause de l’insensibilité des psychopathes aux normes morales. Plutôt, la testostérone semble avoir l’effet inverse, en augmentant la sensibilité des personnes à des normes morales, que l’on trouve dans la présente étude.

« Le travail actuel est un défi pour certains hypothèses dominantes sur les effets de la testostérone sur les jugements moraux, » dit Gawronski. « Nos résultats évoquent l’importance de faire la distinction entre causalité et corrélation dans la recherche sur les facteurs neuroendocrines déterminants du comportement humain, montrant que les effets des suppléments de testostérone sur les jugements moraux peuvent être contraires à l’association entre la testostérone qui apparait naturellement et les jugements moraux. »

 

yogaesoteric
27 novembre 2019

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