L’informatique quantique pourrait-elle se généraliser au cours de cette décennie ?

 
Que se passera-t-il lorsque l’informatique quantique aura atteint les masses et deviendra aussi fréquent qu’un smartphone ? Nous n’aurons peut-être pas à attendre aussi longtemps pour le savoir. C’est ce qui vient ensuite, selon le stratège de la Banque d’Amérique, Haim Israel. Israël a salué l’informatique quantique comme un produit révolutionnaire pour cette décennie, en disant qu’elle sera aussi grande que les smartphones l’étaient dans les années 2010.

Les scientifiques ne sont pas si sûrs, et pas aussi optimistes. Beaucoup assimilent l’informatique quantique à la course à l’espace des années 50. Nous n’en sommes pas encore là non plus, mais c’est peut-être parce que le gouvernement a laissé tomber la balle et que les choses ne font que reprendre entre les mains de la grande technologie.

Donc, c’est encore loin, mais c’est une course à coup sûr.

Les États-Unis, la Chine et la Russie sont tous en concurrence pour atteindre la suprématie quantique

Les scientifiques et les experts impliqués ne s’opposent pas à la course en soi – juste ce que le terme « suprématie » signifie. C’est un grand drame pour leurs goûts, et ils préfèrent plutôt l’appeler « l’avantage quantique ».

Mais revenons ici à l’essentiel : les ordinateurs quantiques désignent les superordinateurs qui utilisent une technologie révolutionnaire tirant parti des caractéristiques de la mécanique quantique pour résoudre certains problèmes plus rapidement que ne le peuvent les ordinateurs ordinaires.

La différence entre les ordinateurs quantiques et les ordinateurs actuels signifie des vitesses de traitement beaucoup plus rapides, et potentiellement la résolution de problèmes et le traitement de données qui prendraient des millénaires aux machines traditionnelles.

Les partisans du développement des ordinateurs quantiques affirment que la technologie des ordinateurs quantiques pourrait mener à des percées dans le domaine de l’intelligence artificielle (IA) et l’apprentissage automatique, fournir des connaissances médicales en simulant des molécules biologiques incroyablement complexes, gérer le risque financier dans les banques…

L’informatique quantique sera également capable de décrypter simultanément toutes les clés cryptographiques existantes tout en préparant le terrain pour un cryptage quantique non-déchiffrable. C’est précisément ce point qui explique pourquoi de nombreux pays, les États-Unis et la Chine en tête, se sont fortement intéressés à l’informatique quantique.

Les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Union européenne et la Chine ont chacun promis plus d’un milliard de dollars d’investissements dans l’informatique quantique et les technologies connexes. 

Quant aux États-Unis, c’est un moment crucial pour la sécurité nationale américaine, qui dépend de la victoire dans la course à ce que les ordinateurs quantiques feront de mieux : décrypter la grande majorité des systèmes de cryptage à clé publique existants. L’année dernière, le Congrès américain a adopté un projet de loi visant à accélérer le développement de l’informatique quantique.

En octobre 2019, Google a affirmé avoir réalisé une percée en utilisant un ordinateur quantique pour effectuer un calcul en 200 secondes sur une puce informatique quantique de 53 bits, une tâche qui, selon ses calculs, prendrait 10.000 ans au superordinateur actuel le plus rapide. Ce faisant, la société a prétendu avoir atteint la suprématie quantique. 

Un concurrent dans la course, IBM pense que Google a surestimé son exploit. Pour sa part, IBM a mis en marche son plus puissant ordinateur quantique, un modèle à 53 qubits.

En decembre 2019, Intel a annoncé une puce de contrôle de l’informatique quantique appelée Horse Ridge, conçue pour réduire et simplifier le matériel nécessaire pour communiquer avec les processeurs quantiques qui contiennent des qubits.

En decembre également, Amazon est entrée dans la course et a annoncé qu’elle s’associerait à trois entreprises pour offrir un accès en ligne à des prototypes de processeurs quantiques.

La société a dévoilé un nouveau service appelé Amazon Bracket qui permet aux entreprises clientes d’explorer comment elles pourraient tirer parti des ordinateurs quantiques en développant et en testant des algorithmes quantiques dans des simulations.

Rigetti Computing, dont les ordinateurs quantiques rejoignent ceux d’IonQ et de D-Wave dans le service Bracket d’Amazon, a dévoilé une machine avec 32 qubits.

Mais ces ambitions nécessiteront probablement des décennies de travail, et certains chercheurs se demandent s’ils pourront répondre à des attentes exagérées. Les experts les plus optimistes estiment qu’il faudra de 5 à 10 ans pour construire des ordinateurs quantiques utiles. Les plus prudents prévoient 20 à 30 ans.

Cependant, il existe une large communauté qui s’oppose au développement de l’informatique quantique ou du moins qui est incertaine que l’informatique quantique finisse par profiter à la société.

Scientific American pose ce qui semble être le plus grand problème existentiel de l’informatique quantique : « La question à un milliard de dollars est : comment obtenir des résultats utiles d’un ordinateur qui devient inutilisable avant d’avoir terminé un calcul typique ? »

yogaesoteric

6 mars 2020

 

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